十大最古老的疾病

十大最古老的疾病

在古代疾病的研究,没有什么比死者的骨骸更能说明问题。芝加哥洛约拉大学人类学家、古病理学协会主席安妮·格雷尔博士在接受个人采访时说:“骨骼异常是一个很可靠的鉴定来源。由于肺结核会对骨骼造成损伤,所以相对容易被确诊。肺炎可能比肺结核更古老,但肺组织在被掩埋后没法保存。”达勒姆大学考古学家夏洛特·罗伯茨博士说:“确定疾病年代的另一个来源是基因组数据,对木乃伊和骨骼样本进行DNA检测可以最终确定疾病。”

但是在定义已知的最古老的疾病时,最困难的可能是如何定义“疾病”一词。在本文中,我们将只探讨传染性疾病、病毒性疾病或细菌性疾病。所以牛皮癣、痛风、肥胖症、佝偻病、癫痫、关节炎等被归类为“病症”而不是“疾病”。值得注意的是,这份名单上也没有一些历史上最大的杀手,包括流感、麻疹和黑死病。这是因为这些疾病是社会性的,需要一定程度的人口密度,直到人类开始在城市生活后才发展起来的。

10.霍乱

公元前4世纪,雅典医学家希波克拉底第一次记录了霍乱。但霍乱可能起源于更古老的恒河流域。恒河流域是世界上最古老的人类聚居区域之一,稠密的人口为霍乱的传播提供了良好途径。

值得一提的是,古罗马时汉尼拔穿越阿尔卑斯山的行军,霍乱是造成军队损失的重要原因,当时死去士兵的尸体被随意丢在山涧里,尸体腐败使水源污染,造成霍乱流行。

9.伤寒

公元前430年到426年,一场大瘟疫席卷了雅典城邦。历史学家修昔底德这样描述这些症状:身体健康的人突然发起高烧,喉咙和舌头肿痛,呼吸时发出不自然的恶臭,伴随着剧烈呕吐和腹泻,最终导致死亡。这场瘟疫导致雅典在伯罗奔尼撒战争中最终输给了斯巴达,世界历史上的民主也因此中断了很长时间。

8.麻风病

麻风病最早记载于公元前1550年的埃及《埃伯斯纸莎草书》,麻风病可以在人身上长时间休眠,最长可达20年甚至更长,这段时间都可以传播疾病。在古代麻风病也很难诊断,症状很像梅毒和牛皮癣,许多银屑病患者被误诊为麻风病患者,讽刺的是,许多人最终因接触麻风病人而感染麻风病并死亡。

7.天花

马克·阿尔芒·鲁弗爵士在1921年出版的《埃及古病理学研究》一书中描述了三具“穹顶状囊泡”的木乃伊,这些囊泡与天花极为相似。这些木乃伊中最古老的是公元前1580年,最近的是死于公元前1157年的拉美西斯五世的木乃伊。对木乃伊的检查显示,有大量隆起的‘脓疱’,每个脓疱的直径约为2至4毫米,在脸、颈部和肩部最明显,但也可以在手臂上看到。

6.狂犬病

在公元前2300年的巴比伦的埃舒玛法典中就有关于狂犬病的记载,狂犬病会使人发疯,使人想咬东西。目前唯一已知未接种疫苗感染狂犬病而存活的是美国威斯康星州的一名少女,从威斯康星州儿童医院的医生们发明了一种诱导昏迷和抗病毒药物的混合物治愈了她

5.疟疾

自石器时代以来,疟疾造成了半数的人类死亡。罗马人提供了治疗疟疾的第一种方法:戴在脖子上的护身符,上面刻着强有力的咒语“abracadabra”。

4.肺炎

人们每天呼吸超过11000升的空气,当任何外来病菌侵入肺部时,最常见的结果就是积液,总称为肺炎。雅典医学家希波克拉底最早系统描述了肺炎的症状。

3.结核病

2008年,一个来自伦敦大学的科学家小组在以色列海岸外挖掘了被淹没的古城阿利特扬。在那里,他们发现了一位母亲和她的孩子的遗体。两具骨骼都显示出结核病的特征性骨损伤。DNA检测证实:结核病至少有9000年的历史。虽然阿利特扬的发现是最古老的肺结核确诊病例,但在土耳其发掘的人类骨骼上发现了相似特征性病变,距今约50万年。

2.沙眼

沙眼是上眼睑的一种慢性感染,最终导致眼睑收缩并将睫毛转向角膜。随着时间的推移,收紧的眼睑,特别是睫毛会使病人失明。这就是埃提乌斯、保卢斯·埃吉内特斯、亚历山大、特雷劳斯、霍勒斯和西塞罗的遭遇。沙眼在希波克拉底和埃及《埃伯斯纸莎草书》中都有描述。

1.莱姆病

线粒体是人体几乎每个细胞中都存在的小细胞器。它们执行着人类生命所必需的功能,将葡萄糖从食物转化为细胞可以利用的能量,称为三磷酸腺苷(ATP)。但是线粒体携带着他们自己的遗传物质,这些基因看起来很像细菌的基因,换句话说,我们赖以生存的线粒体很可能是古代感染的产物。这种感染早于生命的起源。研究人员将线粒体的基因与现存细菌的基因进行了比较。最接近的是立克次体目的细菌,它会导致很多疾病,比如莱姆病。但最古老的疾病并不是莱姆病本身,而是具有相似遗传物质的无名原始疾病,如果可以称之为疾病的话。很久很久以前,细菌侵入了一个细胞,这种感染,创造出了生命。