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距离我们120万光年的星系发射出最低的无线频率:它看起来只水母

距离我们120万光年的星系发射出最低的无线频率:它看起来只水母

看起来有头部和触手

来自遥远星系团的无线电发射竟呈现巨型水母的形状,它看起来带有头部和触手。此外,这巨型水母仅发射最低的无线电频率,而在较高的频率下无法检测到。研究人员在3月10日的《天体物理学杂志》(Astrophysical Journal)上报告说,这种异常的形状和无线电频谱揭示了星系间气体冲刷星系且会轻轻地加速巨大的黑洞来喷出大量的电子。

这项奇怪的实体跨越了120万光年,位于Abell 2877星系团,这是一个距地球3.4亿光年的星系团,研究人员将其命名为“水母”,科学家利用位于澳洲西部的Murchison宽频场阵列望远镜观测了,发现星系团的外观像极了一只水母,澳洲珀斯科廷大学的天体物理学家梅拉妮·约翰斯顿·霍利特(Melanie Johnston-Hollitt)说:“这是我们过去40年来一直使用的大多数射电望远镜所看不见的辐射源。”随着无线电频率的增加,它保持了最快下降的记录。

无线电波的长度超过一米

约翰斯顿·霍利特(Johnston-Hollitt)的同事,科廷大学(Curtin)研究生托伦斯·霍奇森(Torrance Hodgson)在分析默奇森宽场阵列(Murchison Widefield Array)的数据时发现了“水母”星系团。而这些无线电波的长度超过一米,它们对应于具有最低能量的光子、光粒子。值得注意的是,水母的亮度为87.5兆赫(类似于FM广播电台的频率),亮度约为185.5 MHz的30倍。 “这真是太壮观了!”荷兰莱顿大学的天文学家里纳特·范·韦伦(Reinout van Weeren)说:“这是一个很好的结果,因为这确实是极端的例子。”

巨大的水母星系团

“与其他东西相比,这绝对是巨大的。”约翰斯顿·霍利特说:“确实水母星系团通过星团中热气体的单个星系,而炽热的气体将星系自身的气体从中撕裂,形成触角,另一方面,当星际气体和电子相互作用时,似乎才形成了如此巨大的水母星系团。”

霍奇森和他的同事们注意到,Abell 2877星系团中有两个星系与“水母”头上最亮的无线电波片是一样的,因此研究人员认为:“这些星系的中心可能有超大质量的黑洞。”该小组也进行了计算机模拟,发现黑洞可能是在20亿年前累积的物质,它们周围形成了热气盘,向周围的银河星团中喷出了巨大的物质射流,这种喷射的电子以接近光速的速度在磁场中回旋,因此电子发出无线电波,但是随着时间的流逝,电子逐渐损失能量,最后成为一股瓦斯气从整个星团中掠过。

 “这是一个非常温和的过程。”约翰斯顿·霍利特(Johnston-Hollitt)说:“电子没有得到太多能量,这意味着它们不会以高频率的方式被点亮。”取而代之的是,柔和的气体波使电子发出能量和频率最低的无线电波,从而使水母拥有了当今我们所看到的极限光谱。