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美国宇航局的微型直升机在火星上拍摄了第一张彩色照片

美国宇航局的微型直升机在火星上拍摄了第一张彩色照片

这是一张特别的火星照片,因为它是由一台微型直升机拍摄的。这台直升机成功地度过了火星上第一个寒冷的夜晚,离首次飞行又近了一步。

这张低分辨率的照片拍摄于4月3日,当时“聪明”号仍然站在“毅力”号探测车下面。事实上,你可以在图片的右上角看到漫游者的两个轮子。这张照片是对未来的低调预览,一旦这架重达4磅(1.8公斤)的旋翼飞机起飞,它将尝试在10英尺(3米)高度捕捉周围环境的高分辨率彩色图像。

另一个好消息是,根据美国宇航局的一份声明,“聪明”号作为一个独立系统在火星上度过了第一个夜晚。直到上周末,“聪明”号一直被绑在“毅力”号探测车的底部,它经受住了4英寸(10厘米)的自由落体。这架直升机于4月3日被投放到地平面,现在正用它伸出的四条腿直立着。

它在火星上的第一个晚上幸存下来,这是一个很大的安慰。Jezero火山口的夜间温度可降至零下130华氏度(零下90摄氏度)。在这种温度下,敏感的电子元件和电池可能会严重损坏。这架直升机不再需要“毅力”了,它将不得不依靠自己的电池来为加热器供电,它将从太阳能电池板中获取能量。

“没有自由动力了,”NASA喷气推进实验室火星直升机项目总工程师鲍勃·巴拉姆(Bob Balaram)在为NASA撰写的一篇文章中写道。

在一份声明中,美国宇航局喷气推进实验室的“聪明”号项目经理米米昂(MiMi Aung)说:“我们现在已经确认,我们有合适的隔热材料,合适的加热器,“聪明”号电池中有足够的能量度过寒冷的夜晚,这对团队来说是一个巨大的胜利。”

在接下来的几天里,旋翼飞行器将进行自我监测,以确定其热控制和电力系统的运行情况,以及是否有必要进行任何调整。如果一切顺利,下一步的主要步骤将是释放目前将转子叶片捆绑在一起的约束,然后测试叶片及其相关的电机。该团队还将评估飞行器的自主导航系统,以及在飞行过程中测量其方向和角速率的设备。

除了摄像机,这架直升机没有携带任何科学仪器。严格意义上说,这项独创性的任务是一项技术演示,因为美国宇航局正在考虑未来的任务,包括更复杂的飞行器。NASA为这些重要的测试预留了30个火星日。