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每年都有无数看不见的小行星和彗星尘埃落在我们身上

每年都有无数看不见的小行星和彗星尘埃落在我们身上

根据发表在《地球与行星科学快报》上的一篇新论文,每年大约有1万架钢琴重量的太空尘埃落在地球上。

这一发现是法国国家科学研究中心(French National Scientific Research Center)在南极洲六次考察中发现的。这些考察在极其孤立的康科迪亚(Concordia)研究站进行了20年。康科迪亚是发现外星尘埃的绝佳场所,因为那里的地球尘埃含量极低,而且尽管在南极洲,雪的累积率也很低。

你看不到这些尘埃,因为它非常小,最多只有一粒沙子的1/50大小。但是,研究人员报告说,每年有5200吨的物质从各种宇宙来源从天而降。研究人员称,这些尘埃最有可能是小行星或彗星落下的,是地球上太空物质的最大来源。

在显微镜下,这些粒子看起来就像棉花糖。它们的收集过程只能被视为21世纪版的黄金勘探:研究小组收集了大桶的雪,将其融化,然后过滤水中的任何东西,以寻找从太空落下来的东西。

从他们设法从太空中找到的2000个零零碎碎的碎片中,研究小组推断了每年落在地球上的微陨石的数量。这些东西大部分都是无法得到的,迷失在尘世、人类和其他活动的喧嚣中。这也是为什么最适合进行化学分析的陨石是那些在冰冻的湖泊或沙漠上发现的——它们几乎没有我们生命形式带来的污染。

研究人员还进行了化学分析,以确定太空尘埃的来源。他们发现主要来源(80%)的物质可以归因于彗星。但研究人员还推测,可能有大约1.5万吨尘埃在进入地球大气层之前绕地球轨道运行。

无论如何,尘埃的影响是显而易见的。由于它来自陨石,这些尘埃有可能填补我们对碳质球粒陨石的认知缺口。碳质球粒陨石与太阳系一样古老,被认为是为年轻的地球带来水的主要候选者。

由于这个5200吨尘埃的估计是每年一次的,从理论上讲,这也意味着可以在南极洲的冰冻地带找到稳定的陨石数据流。研究人员只需要随时准备好筛子。