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美国探测器拍摄到火星最壮观的景观:蓝色沙丘看起来像是一片海洋

美国探测器拍摄到火星最壮观的景观:蓝色沙丘看起来像是一片海洋

火星上的蓝色和黄色山丘

近日美国宇航局(NASA)发布了一张令人惊叹的火星美照,在这颗红色星球上的寒冷北极冰帽附近,居然有着一片蓝色和黄色山丘形成的美丽线条,看起来就像一片海洋一样美得令人惊心动魄。 NASA官方表示,这张照片所捕捉到的区域有19英里(30.6千米)宽,然而沙丘海实际上覆盖的面积和德克萨斯州(696241平方千米,美国第二大州)一样大。

NASA表示,这张照片是由奥德赛火星轨道飞行器(Mars Odyssey)上的热发射成像系统设备捕捉到的图像组合而成的。这张令人惊叹的照片在2002年12月至2004年11月期间拍摄,会在今年发布是为了纪念奥德赛火星轨道飞行器20周年。

火星奥德赛号花费约2.97亿美金

火星奥德赛号(英语:2001 Mars Odyssey)是美国国家航空暨太空总署的火星探测卫星,由洛克希德·马丁制造卫星,花费约2.97亿美金。主要任务是寻找水与火山活动的迹象,同时也是火星探测漫游者和凤凰号火星探测器和地球通讯的中继卫星,它于2001年升空,而该任务的名称是根据电影《2001太空漫游》所命名的,在此奥德赛火星轨道飞行器使用热成像仪来探测火星上存在水和冰的证据,成为历史上工作时间最长的火星探测器。

火星奥德赛号在2001年4月7日在卡纳维拉尔角空军基地由三角洲二号运载火箭发射成功,2001年10月24日2:30 am UTC到达火星轨道,进行气阻减速以进入环绕火星轨道,2002年1月气阻减速完成,同年2月19日开始科学任务。

探测器的热辐射成像系统

在过去的20年中,火星奥德赛探测器除了利用热辐射成像系统(THE20MIS)拍摄到大量有研究价值的火星照片外,还利用超强的通讯设备成为了好奇号火星车和地球人类的沟通工具,传回了许多有价值的照片,向我们展示了不一样的火星,官方后来声明这张照片并不是一张真的彩色图像,颜色仅代表温​​度而已,美国航天局还表示:“蓝色代表凉爽的气候,黄色则代表阳光温暖的沙丘。”

火星奥德赛探测器飞行在火星近地轨道上,只有数百公里高度,受到了强大行星引力的牵制,每隔一段时间都需要启动一次推进器提升高度,以保证正常的轨道高度,所以火星奥德赛探测器一直在消耗在推进剂,当推进剂结束了,也就意味着使命结束了。不过,根据美国航天局的报导所称,目前火星奥德赛探测器内燃料非常充足,所以可以继续服务到2025年左右。现在火星表面除了火奇号之外,还有另一辆核动力火星车毅力号,因此火星奥德赛探测器也将成为毅力号的中继站,且在过去一个月,毅力号就通过火星奥德赛探测器传回了2万多张照片。