火星上的“蓝莓”是什么?

火星上的“蓝莓”是什么?

2004年,美国宇航局的“机遇号”探测器在火星着陆后,发现了一个令人困惑的现象——嵌在火星岩石中的直径只有八分之一英寸(0.3厘米)的小球体。由于含有高浓度的赤铁矿,它们看起来呈深蓝色。美国宇航局表示,这些微小物体给机遇号带来了一个小问题,因为它们阻碍了探测器用于收集火星表面样本的研磨工具。

这些小球体被称为蓝莓,因为一位科学家观察到这些物体就像松饼中的蓝莓,正如2004年《天体生物学杂志》的一篇文章所指出的那样。

但火星上的蓝莓与其说让人开胃,还不如说是令人困惑,因为科学家们想知道它们是如何产生的,以及它们在火星自然历史上可能有什么意义。据《天体生物学》报道,一些科学家最初假设,蓝莓是被推入火星大气层的火山灰,在那里形成了微小的球状物,然后落回火星表面。另一些人认为,它们是在水流过岩石带走矿物质,然后沉淀形成球体的时候形成的。

还有《国家地理》杂志2014年的一篇文章所描述的那样,科学家们认为,蓝莓实际上是撞击火星表面的小陨石的残骸。

日本、蒙古和英国研究机构的研究人员于2018年12月在《科学进展》(Scientific Advances)杂志上发表的一篇论文支持了蓝莓是由水形成的这一观点。科学家们研究了地球上类似的铁矿构造。他们发现了与火星蓝莓的相似之处,表明蓝莓也是由碳酸盐小球粒溶解而形成的,而碳酸盐小球粒可能形成于火星早期的密集大气中。

科学家们不能完全解决这个谜题,除非他们在发现蓝莓的火星表面使用更精密的仪器进行探测,获得更高的分辨率。“火星2020”探测器将具备这样的能力,但是它将探索火星上的另一个区域。