土星有多少颗卫星?

土星有多少颗卫星?

我们的太阳系正在发生一场竞赛,但它与引力力学或速度无关。研究土星和木星这两颗气态巨行星的天文学家正在激烈竞争,看谁能发现更多的卫星。在这一点上,带环的土星是领先的——但土星到底有多少卫星呢?这和大质量木星的数量相比又如何呢?

目前,土星有53颗已确认的卫星——这与木星确认的卫星数量相同。但是,由于天文学家在过去几十年里发现了29个临时卫星,土星目前正赢得这场气体巨卫星竞赛。(木星目前有26颗临时卫星。)天文学家已经发现了一颗临时卫星,但仍在等待进一步的观测来证实。

包括临时卫星,土星有82颗卫星,而木星有79颗。像这样的气态巨行星非常大,有很强的引力场,它们能够吸引的卫星比只有一颗卫星的行星,比如地球,要多得多。随着天文学家继续观察土星和木星以及围绕它们运行的许多天体,这些卫星的数量在未来可能会发生变化。木星甚至可能在未来的某个时候超过土星。

土星的两颗海洋卫星

木星以其四大伽利略卫星而闻名(如此命名是因为伽利略用17世纪的望远镜观测到了它们),而土星有两颗卫星引起了天文学家的注意:土卫二和土卫六。

土卫二和土卫六都是海洋卫星,这意味着它们的地下有液态水海洋。土卫六甚至有地表湖泊,尽管这些湖泊是由甲烷和乙烷组成的。土卫二是一颗冰冷的卫星,以向大气层喷射巨大的水柱而闻名;在卡西尼号任务期间,天文学家能够对这些间歇泉进行取样,这就是他们如何发现冰壳下的海洋。

土星环上有小卫星

土星最著名的是它的大而美丽的环,由冰和岩石组成。其中一些岩石和冰块非常大,它们有助于形成环;美国宇航局将其归类为“小卫星”。第一批被发现的小卫星有足球场那么大,会引起土星环的引力变化——天文学家就是这样发现它们的。一些小卫星是由土星环的碰撞引起的,比如一个较大的卫星在土星过去的某个时刻解体。