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格利泽 1132b(Gliese 1132b)会成为下一个地球吗?

格利泽 1132b(Gliese 1132b)会成为下一个地球吗?

格利泽 1132b(Gliese 1132b)是天文学家迄今为止发现的最小的拥有大气层的行星,它距离地球大约39光年,体积和和密度分别是地球的1.4倍和1.6倍。自从格利泽 1132b被发现以来,大家对它是否能成为下一个地球都有些期待,但是情况好像不那么乐观,主要有以下几点原因:

1.格利泽 1132b不在其恒星的宜居区域内

恒星的宜居区域是指行星离恒星的距离要合适,既不会太冷也不会太热,这样行星上才有可能存在液态水,遗憾的是格利泽1132b离它的恒星­——红矮星格利泽 1132太近了,只有大约230万公里,格利泽1132b公转一周只有1.6天,也就是在行星格利泽 1132b上,一年只有1.6天。所以它从恒星上接受的辐射比地球从太阳上接受的辐射大19倍,大气温度大概有260摄氏度,地表温度高得惊人,可能与金星差不多,足以把铅熔化。

2.格利泽 1132b的大气层可能含有甲烷和超热的水蒸气

天文学家通过观察Gliese 1132b恒星前的系外行星轨道来探测其大气中的气体,这种系外行星探测技术被称为“凌日法”( transit method), 当行星越过恒星前方,研究人员通过它阻挡了多少恒星亮光来测量其物理尺寸。

天文学家使用智利La Silla天文台的2.2米ESO / MPG望远镜测量格利泽1132b红外光,通过对不同波长的红外光进行测量,天文学家发现格利泽 1132b存在一个大气层,大气层的成分是甲烷和水蒸气,尽管水和甲烷与地球上的生命形成过程有关,但在格利泽 1132b的极端桑拿天气下,是不可能有生命形成的。

3.格利泽 1132b上的“潮汐锁定”

在地球上是自转一周是1天,绕太阳公转一周是1年,365天,但是在格利泽1132b上,公转一周就是1天,这样就形成了一种现象,格利泽 1132b的一个半球一直面对着它的恒星,永远是白天,而另一个半球永远是夜晚,这种现象被称为“潮汐锁定”,与地球十分不同。

4.格利泽 1132十分不稳定

格利泽 1132b围绕着红矮星格利泽 1132旋转,红矮星是银河系中最常见的一种恒星,有天文学家认为,银河系的红矮星世界系统中可能会有生命存在。但是红矮星十分不稳定,会向太空中定期喷发粒子云,形成恒星风暴,使附近的行星受到强大的辐射,恒星风暴还会刮走附近行星的大气层,总之红矮星世界不是一个适宜生命进化的好地方。

但是,格利泽1132b的发现也带来了一些希望,它离恒星是如此之近,但是大气层却能抵御凶猛的恒星风暴,如果银河系中有其他行星存在于其恒星的宜居区域内,而且大气层存在的时间足够长,未必不会成为下一个地球。