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日本研发全球第一个木头制造的人造卫星,希望能减少太空垃圾

日本研发全球第一个木头制造的人造卫星,希望能减少太空垃圾

“木制卫星”送上太空

日本京都大学与住友林业公司展开合作,合力研发以木质原料打造的人造卫星,计划在2023年将全球首创“木制卫星”送上太空。根据英国广播公司报导,该计划的目标是将过去几十年在轨道上积累的所有太空垃圾数量降至最低。全球迄今已执行了数千次发射任务,产生巨量的“太空垃圾”,地球轨道因而变得拥挤不堪,更可能对运行中的卫星、太空站等飞行器造成危害,京都大学教授兼太空人土井隆维说:“我们非常关注当所有卫星坠回地球大气层及焚烧时,会形成大量氧化铝粒子,在地球大气层上层飘浮许多年,最终都会影响地球环境。”

能够承受极端环境的木材

京都大学与住友林业公司表示,他们将会对太空中的树木生长及木制物料的应用,展开研究,该公司将与京都大学在地球的极端环境中,对不同种类的木材进行实验,按照木制人造卫星的研究计画,下一步是制造机械模型,再下一步就是尝试建造飞行模型。

研究人员目前正在研究各种类型的木材如何能够承受地球外层空间的极端环境条件,这些材料必须经受极端的温度波动和辐射的冲击。据BBC报导,目前他们已经有一个模型验证以及正在进行为试飞模型的设计,此次的计画也不禁让人想起1992年的电影《异形3》(Alien 3)的一个未使用过的剧本,故事就发生在一颗木头制造的卫星上。

太空垃圾已超过75万件

地球轨道空间越来越拥挤,迄今为止最严重的太空设备相撞事件之一发生在2009 年2 月,当时正在运行的Iridium 33 通讯卫星与西伯利亚上方一枚已失效的俄罗斯军事卫星Kosmos 2251 相撞,该事故产生约1,800 片太空碎片,直接导致低地轨道碎片总量增加了10%,而太空垃圾的来源还包括运载火箭的残骸、太空人进行舱外作业时不慎丢失的工具等。专家估计,目前地球轨道上直径超过1公分的太空垃圾数量已经超过75万件,要是人类在忽视这潜在的危机的话,恐怕地球以外的世界也会渐渐走向地球环境不可逆的发展后果。